¿Qué es Electrofisiología?

La electrofisiología cardiaca es la ciencia de los mecanismos, funciones, y desempeño de las actividades eléctricas de las regiones específicas del corazón. Estos estudios son realizados para evaluar arritmias complejas, aclarar síntomas, evaluar electrocardiogramas anormales, valorar el riesgo de desarrollar arritmias en el futuro, y evaluar la efectividad del tratamiento designado. Los estudios electrofisiológicos se recomiendan generalmente a los pacientes con síntomas indicativos de trastornos  del ritmo cardíaco o que pueden estar en riesgo de muerte súbita cardiaca.

¿Para qué sirve?

Un estudio de electrofisiología proporciona información clave para el
diagnóstico y tratamiento de las arritmias. Aunque la prueba es más invasiva
que un electrocardiograma (ECG) o un ecocardiograma e involucra provocar arritmias, ofrece datos que posibilitan:

  • Diagnosticar el origen de los síntomas de una arritmia.
  • Evaluar la efectividad de ciertas medicaciones en el control del trastorno de ritmo del corazón.
  • Predecir el riesgo de un evento cardíaco futuro, como la muerte cardíaca súbita.
  • Eliminar las estructuras anormales que provocan ciertas taquicardias (taquicardias paroxísticas, flutter auricular, fibrilación auricular) o implantar dispositivos que estimulan la actividad eléctrica cardiaca cuando ésta es demasiado lenta (marcapasos).

Estudios dentro de nuestro laboratorio

Estudio electrofisiológico diagnóstico: consiste en la medición de la actividad eléctrica cardiaca mediante la introducción de uno o varios cables en el interior del corazón, a través de venas o arterias de las piernas. Permite encontrar el foco de una taquicardia, detectar bloqueos o ritmos lentos del corazón y a menudo estimar el riesgo de presentar una taquicardia o parada cardiaca en el futuro.

Estudio electrofisiológico terapéutico: una vez establecido el origen de una arritmia, se puede tratar y a menudo suprimir definitivamente el problema. Esto se hace mediante dos técnicas fundamentalmente:

    • Ablación cardiaca: cuando se localiza un foco de actividad eléctrica anormal o un cortocircuito en el corazón que provoca una taquicardia, se pueden a menudo eliminar provocando una lesión controlada en esa zona mediante catéteres similares a los que se utilizan para el estudio diagnóstico.
    • Implante de dispositivos: Si su arritmia es seria, es posible que necesite el implante de alguno de estos dos dispositivos debajo de su piel: un marcapasos cardíaco o un desfibrilador  automático implantable.

Marcapasos: un marcapasos controla los impulsos eléctricos en el corazón. Cuando es necesario, envía pulsos eléctricos para hacer que el corazón lata a un ritmo más normal. El marcapasos puede ser útil cuando el corazón late demasiado lento o tiene otros ritmos anormales.

Desfibrilador automático implantable (DAI):

    •  es un dispositivo que controla los ritmos cardíacos. Cuando percibe ritmos peligrosos, envía descargas eléctricas para corregirlos, siendo capaz incluso de solucionar en muchas ocasiones una parada cardiaca. Muchos DAI registran los patrones eléctricos del corazón cuando se presenta un latido cardíaco anormal. Eso puede ayudar al médico a planificar el tratamiento en el futuro.
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Está integrada por cardiólogos electrofisiólogos y cuenta con la tecnología más avanzada disponible en Latinoamérica – sistema ENSITE para el diagnostico y tratamiento de las arritmias cardíacas y sus consecuencias. Se realizan también implantes de marcapasos, desfibriladores y resincronizadores según las últimas pautas existentes. La electrofisiología es un área de especialización dentro de la cardiología que se preocupa del estudio de las arritmias cardíacas. Esta especialidad ha tenido una evolución muy importante en los últimos 20 años en relación a los progresos tecnológicos.

Gracias a la mejor calidad de los catéteres, de los sistema de análisis electrónico y la creación de la navegación tridimensional intracardiaca es posible, con mucho mayor exactitud a la que existía, diagnosticar, controlar y en ocasiones curar muchas arritmias. Pero antes de llegar a esta instancias, se debe evaluar cada caso, lo que se debe ser realizado inicialmente de forma no invasiva.

Existen varias técnicas y procedimientos que permiten realizar este análisis para llegar a un diagnóstico correcto y poder ofrecer una solución efectiva al paciente.
La arritmias son variaciones en la frecuencia y regularidad de los latidos cardíacos. Se pueden provocar por estímulos externos o por alteraciones propias del corazón debido a la enfermedades.
El corazón tiene un sistema eléctrico propio que le permite regular los latidos, ya sea que estemos en reposo o actividad. Si estamos descansando, latirá más lento; si necesitamos correr o entender algo, latirá más rápido para entregar al cuerpo oxigeno y energía necesaria.

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Si el sistema eléctrico del corazón se enferma o la presencia de un infarto o válvula dañada impiden que éste funcione correctamente, pueden aparecer arritmias si ocurre, podremos sentir latidos rápidos o irregularidades que pueden causarnos opresión en el pecho mareos o dificultad para respirar. Existen varias manera de clasificar las arritmias, se manifiestan de distintas formas presentan distintos grados de peligro para las personas. No es lo mismo sentir unos pocos latidos desordenados de vez en cuando que sentirlos todos los días y a cada momento. En general . la importancia que tendrá la arritmia dependerá de la frecuencia con la que se produzca, la intensidad de los síntomas que aparecen con ella y las condiciones en que está nuestro corazón.

Los exámenes que más frecuentemente se utilizan para evaluar de forma no invasiva una arritmia son:

  • Holter de Ritmo: permite un registro prolongado de los latidos cardíacos (habitualmente 24 horas) para lograr pesquisar arritmias en situaciones normales de la vida durante el sueño.
  • Test de esfuerzo: permite evaluar la respuesta al ejercicio y si las arritmias aparecen durante este.
  • Ecocardiograma: permite evaluar la estructura cardíaca y poder saber si las arritmias se producen en un corazón sano o en uno que presente alteraciones que se asocien a mayor riesgo.

En algunas ocasiones, la historia del paciente o los exámenes preliminares pueden indicar que es necesario realizar un examen invasivo para sus arritmias, llamado estudio electrofisiológico.

Un estudio electrofisiológico consiste en la introducción, a través de la ingle y en ocasiones el cuello, de caracteres – electrodo hacia el corazón.

En palabras simples, esto catéteres son largos alambres cubiertos de plástico que permiten registrar la actividad eléctrica del corazón desde dentro y así poder evaluar los mecanismo y circuitos involucrados en la arritmia de cada paciente. Con  la información obtenida es posible encontrar la mejor forma de corregir el problema.

¿Cómo tratar la arritmias?

En el caso de las arritmias, existen distintas alternativas de terapia, y según cada caso, puede ser necesario el uso de una de ellas o combinaciones. Disponemos de:

  • Antiarrítmicos: son medicamentos con capacidad de evitar una arritmia o disminuir su frecuencia de aparición, modificando el funcionamiento del sistema eléctrico del corazón. Estos son efectivos mientras el paciente lo esté utilizando.
  • Ablación por radiofrecuencia: es una técnica terapéutica que utiliza energía entregada por catéteres dentro del corazón. En palabras sencillas, eleva la temperatura del tejido para dañar las proteínas que causan la conducción y de esta forma evitar que la electricidad cardíaca pueda aparecer en ese punto o pasar por ahí como parte de un circuito. La ablación es capaz de curar algunas arritmias (taquicardia, paroxística, flutter típico, taquicardia auricular) y en otros casos mejorar parcialmente algunas, para disminuir su frecuencia y mejorar la calidad de vida del paciente.
  • Implante de marcapasos: son dispositivos electrónicos que actúan como generador del impulsos eléctricos cuando el corazón no es capaz de crearlos. No son capaces de evitar arritmias, solo de generar latidos cuando el propio corazón no es capaz de hacerlo.
  • Desfibriladores automáticos: los desfibriladores implantables son dispositivos bastante más complejos, que permiten monitorizar el corazón, generar latido, y demás, recuperar el ritmo normal cuando se produce una arritmia que podría causar la muerte.